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Friday, December 2, 2022

华尔街日报:美军远不如想象中强大 被评级为“虚弱”

美国空军被评为“非常虚弱”且问题多多,根本外强中干。

华尔街日报17日发表社论,并引述智库传统基金会撰写的报告,表示美军远不如外在形象般的强大;并在结论中呼吁,应增加国防预算,才能有效抗衡中国野心勃勃的挑战。

华尔街日报社论指出,美国人总有着一种错觉,认为只要政客不“乱插手”,美军便是“天下无敌”的部队,但事实上,美国的“硬实力”早已大不如前。社论以传统基金会(Heritage Foundation)撰写的“2023年美国军事实力指数”报告,指出这是9年多来,美军再次被评为“虚弱”(Weak),并且较去年“最低限度”(marginal)的等级更差。

WSJ称美国海军虽然依旧规模庞大,但全球部署导致倍多力分,加上任务繁重,恐难打赢一场大规模区域冲突。

传统基金会智库报告称,美军甚至可能已经打不赢一场“重大的地区性冲突”,因为部队必须分散在全球,以吓阻威慑其他流氓国家;加上五角大厦的预算跟不上通货膨胀,各军种必须在现代化、大型装备以及随时备战等各层面做出取舍权衡。其中,尤其以海空军的战力下降最为严重。

美国海军长期以来一直大力疾呼,要扩充舰队达350艘舰艇的规模,并且还要拥有更多无人船舰。但是报告指出,海军目前已无法改变舰队规模持续缩水的趋势;因为在过去5年内,造船业界未完成的造舰计划每年平均达10艘之多。美国海军自2005年至2020年,舰队从291艘仅增加5艘,达296艘;相对的中国解放军海军从216艘猛增至360艘,虽然战争不仅单凭数量取胜,但解放军也正缩小从航空母舰到长程导弹在内等美军原有的科技优势。

随着美国造船业萎缩,海军的维修体系也不堪重负,以今年6月为例,由于舰队有多达1/3处于高强度的部署状态,达冷战时期平均水准的2倍;因此维修的船坞塞满待修的船舰,造成整体各舰艇的拖延维修保养成常态。而美国空军更被评为“非常虚弱”(Very Weak), 机队老化加上缺乏飞行员,将无法与假想敌拉开差距;战机与轰炸机的机队规模数量缩减至1980年代的40%,并且妥善率也大幅下降。传统基金会称美国空军已经放弃了原订80%妥善率的目标,并且放慢采购新锐F-35战机的速度,库存战备弹药恐怕也无法支撑数周以上的作战任务使用,并且更可能要长达34至36个月才能叫到替换用的补充料件。

美国陆军在今年度则面临招不到兵的窘境,短缺近2万名兵员。

美国空军不但留不住人才继续服役,飞行员的训练也很成问题战机飞官在去年平均每月达10小时, 战机飞官在去年平均每月达10小时,虽然优于2020年的8.7小时,但仍达不到精通的每年最低200小时的限度。

陆军则也差不多惨兮兮,在2022财年因招募不到新血,短缺近2万名兵员。美军陆战队则是唯一得分较高的军种,并有明确改革计划的单位,但战力很可能会受到海军缺乏新型两栖舰艇而大打折扣。

结论认为,如果美国想要保护好自己的安全与利益,那就必须提高国防支出;1980年代,当时国防预算占国内生产毛额(GDP)的5%至6%,现在则下降到3%;更强调这次传统基金会的报告已敲响警钟,用“便宜”的方式不太可能阻止战争,更违论赢得一场战争。

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