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Friday, October 22, 2021

美Delta变种病毒病例急增,独立日前接种目标难达

(综合报道)全美新出现的新冠确诊个案中,已有20%证明涉及来自印度的“Delta”变种病毒。公共卫生权威福西(Anthony Fauci)等多名专家连连发出警告,称这个病毒株将在未来2、3个星期成为新增个案的主要来源,民众未雨绸缪必须接种疫苗。

综合《华尔街日报》、CNBC与WBUR新闻报道,协助疾病控制及预防中心(CDC)追踪变种病毒的基因技术公司Helix表示,研究发现“Delta”变种正和另一个变种“Gamma”广泛传播,原本肆虐全球的“Alpha”变种反而影响正在消退。Helix的负责人李威廉(William Lee)援引数据解释,本月9日至15日期间全美出现的新增病例中,“Gamma”的比例占了16%,“Delta”的比例也有14%,考虑到后者传播的速度较快,相信到了7月初或者7月中,在新增个案中的比例便可能逐步增长到80%。李威廉表示,届时阻挡变种病毒扩散的关键,就在于疫苗计划是否成功。

CDC在22日也公布了连串数据,从中可见到19日为止,“ Delta”变种在新增个案的比例已经增至20.6%,较半个月前的9.9%上升了超过1倍。CDC主任瓦伦斯基(Rochelle Walensky)更表示,在中西部和洛矶山脉州份中,“Delta”涉及的病例占了接近一半,官方结合数据和英国的经验,相信这个变种很可能在下月成为病例主流。

公共卫生官员认为,“Delta”病毒株对尚未接种的人尤其危险。身为国家过敏及传染病研究所(NIAID)所长的福西直言,“Delta”不但传播能力较“Alpha”强了50%,而且病人染疫后情况较严重,现在已是全国疫情的最大威胁,民众必须重视。

福西预期疫情如果重燃,情况应该不会像最初没有疫苗的时候那样糟糕,但由于各地接种率参差不齐,部分地区重新成为疫区也不奇怪,他直言“这很危险,真的很危险,如果持续拒绝打疫苗,就会看到地方疫情爆发。”他说,“这一切完全可以透过疫苗注射来预防。”

约翰霍普金斯大学的流行病学家莱斯勒(Justin Lessler)也认为,根据现时趋势,全美疫情正面临温和反弹,虽然未有大规模爆发,但变种病毒的威胁持续存在,可能在特定的地方大规模蔓延。

联邦政府22日表示,总统拜登原本希望在7月4日独立日之前,让全美70%民众接种至少1剂新冠疫苗,但以目前状况来看,目标可能无法达成。白宫抗疫官员齐恩斯(Jeff Zients)表示, 18至26岁的年轻人反应冷淡,呼吁这个年龄层的民众踊跃施打疫苗。

白宫22日承认,总统拜登将未能达到他定下的在7月4日独立日前70%成年人接种至少一剂新冠疫苗的目标。而据预期,拜登在7月4日前有1.65亿国民完全接种疫苗的另一愿望恐怕也将落空。

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